3 Tips för att utveckla karaktärerna i boken

Omslag till Storyworks guide to writing character

Just nu håller jag på att utveckla världen och karaktärerna i min senaste bok som är för 9-12-åringar och som utspelar sig ombord en rymdstation. För att få lite inspiration när jag utvecklar karaktärerna har jag använt en del övningar från boken Storyworks guide to writing character som komplement till det jag brukar göra. Bland annat har hon ett frågebatteri för karaktärerna. I vanliga fall brukar jag inte gilla den typen av frågebatterier för jag tycker inte att de ger något för förståelsen av karaktären. Vad spelar det för roll vilken favoritmat de har? Men den här listan hade en del intressanta frågor. Det har verkligen gett insikter när jag jobbat med det… 🙂

Tips 1: Undersök en relation från båda sidorna

En av frågorna är: Hur skulle han/hon beskriva sin viktigaste relation? Eftersom jag valt att gå igenom alla viktiga karaktärerna på det här sättet så gör jag det för båda parterna i en relation, t.ex. man och hustru samt pappa och barn. Det ger mig en väldigt bra förståelse för dem båda och för deras relation. Jag har tittat på relationen innan, men då har jag snarare tänkt på den som en sak. Nu blir det väldigt uppenbart att relationen ser olika ut baserat på vem av parterna du pratar med. I fortsättningen ska jag alltid titta på de viktigaste relationerna från båda sidor.

Tips 2: Fånga idéer när du utvecklar karaktärer

Det blir väldigt tydligt när man är i den fasen som jag är nu att idéutvecklingen om världen, karaktärerna och handlingen hänger ihop. När jag spånar om hur Vani ser på sig själv dyker också scener upp som kanske ska vara med i boken. Det blir också tydligare hur världen fungerar eller hur andra karaktärer är. Därför kan jag aldrig fokusera enbart på det jag håller på med. Idéerna om annat som dyker upp måste fångas så de inte försvinner. Därför hoppar jag fram och tillbaka allt efter att idéerna dyker upp. Så även om jag utforskar Vanis pappa så skriver jag ner alla andra idéer när de kommer.

Tips 3: Friskriv under karaktärsutvecklingen

Det är alltför lätt att börja analysera allt under idéutvecklingen. Det här är den fasen där det är som viktigast att släppa sin ifrågasättande sida och bara fånga det som dyker upp. Det går alltid att ändra senare. Därför friskriver jag alltid under karaktärsutvecklingen, dvs. jag skriver ner det som dyker upp i huvudet utan att ifrågasätta. Ofta ställer jag frågor till mig själv som jag sedan besvarar. Om jag intervjuar karaktärerna så skriver jag ner deras svar på frågan utan att tänka. När det är som bäst befinner jag mig i ett flöde där idéerna kommer och ingenting är fel. Att få allt att hänga ihop är en senare fråga… 🙂

Det var några tips som jag tänkt på nu när jag jobbat med karaktärsutvecklingen. Har du några andra tips?

Flygtur över Jönköping

Jönköping från luften
Jönköping från luften

Ibland bör man utmana sina rädslor för att uppleva livet på riktigt. Det gjorde jag igår när jag satte mig i ett litet plan och flögs över Jönköping. Det som jag innan varit så rädd för visade sig vara en underbar upplevelse… 🙂

I det lilla planet satt jag bredvid piloten och hade hela tiden full uppsikt över vad som hände. Det var mjukt både när vi lämnade flygplatsen, när vi flög och när vi landade. Betydligt mindre otäckt än de stora planen… 😉

Jönköping från luften
Jönköping från luften

Det var en fantastik känsla att se Jönköping breda ut sig nedanför oss. Vi var tillräckligt nära marken för att vi skulle se enskilda hus och höjdskillnader. När jag klev ur planet hade jag ett stort leende på läpparna.

Har du gjort något som du innan var rädd för, men som visade sig bli en underbar upplevelse?

Ögonblick från en science fiction och fantasykongress

Västerås – Utsikt från hotellet

Det är alltid svårt att förmedla en helg med upplevelser. Vilka av alla ögonblickspärlor ska man lyfta fram och vilka ska få rulla undan i glömska? Det går inte heller att beskriva ett halsband genom att lyfta fram några pärlor. Delarna kan aldrig ge känslan som helheten ger… Trots de svårigheterna och med varningstexten att resultatet inte kommer att ge en rättvis bild av vad jag upplevt så kommer här några ögonblick. 🙂

Efter drygt fyra timmars bilkörning rullade jag in i Västerås vid tvåtiden på fredagen. Vägen till kongresslokalen gick spikrakt och snart var jag i full färd med att ställa upp bord samt diskutera bästa sättet att rymma alla aktiviteterna i Box3. Det skulle vara fantikvariat, bokbutik, boksignering och en författarscen. Det tog en del tid, men resultatet blev (enligt min mening) väldigt bra. Det blev ett ställe för samvaro och upplevelser.

Brådstörtat fick jag kasta mig därifrån för att ta mig till hotellet (Steam Hotel) (gick i slingriga krokar där gpsen inte hade någon aning om hur det såg ut bland nybyggda bostadsområden och slingriga grusvägar), snabbt checka in och sedan ta taxi för att hinna till dagens första panel där vi pratade om hur man gör främmande intelligenser trovärdiga.

Kongressen fortsatte i samma halsbrytande fart och ändå kändes inget stressat eller ansträngande. Mitt första Swecon-år var 2012 och därefter har jag varit med varje år. Det är alltid en kul upplevelse och i år var nog den bästa av dem alla. Vad var det som gjorde årets kongress så bra? Svårt att säga, men det var nog många olika delar som tillsammans gjorde helheten fantastisk…

I år deltog jag i tre paneler: “Vad gör främmande intelligenser trovärdiga?”, “Time travel” och “Automation and AI”. Det är alltid kul att vara med i paneler. Man får diskutera intressanta ämnen med andra paneldeltagare som är pålästa och engagerade. I år var alla ämnen sådana som jag brinner för och vi diskuterade vinklingar som jag är intresserad av. Det kanske är egoistiskt att vilja delta i paneler med ämne som jag är engagerad i, men jag tror att det också blir bättre för publiken… 😉 Kul också med ämnen som finns med i det jag skriver. Första panelen med hur man gör främmande intelligenser trovärdiga var extra passande, eftersom jag under kongressen utvecklade främmande intelligenser som finns med i mitt senaste skrivprojekt. 🙂

På hotellrummet

Varje morgon efter frukost ägnade jag någon timma åt att idéutveckla mitt senaste skrivprojekt. Den ska rikta sig mot 9-12-åringar och större delen utspelar sig på en rymdstation där flera olika typer av utomjordingar bor. Det var skönt att kunna fokusera en stund på det innan det var dags att gå bort till kongressen. Jag har ofta svårt att orka skriva eller jobba med mina skrivprojekt på kvällen under kongresskvällarna, men på morgonen fungerade alldeles utmärkt.

Förutom paneler höll jag också i en föreläsning med titeln “Kan en AI ha fördomar?” för en mycket intresserad publik. Kul också när mitt yrkesliv (jobbar med test av IT-system inkl. sådana som innehåller AI) kan kombineras med mitt fritidsintresse… 🙂 Jag och Thomas Årnfelt pratade också “misstag och lyckokast i skrivandet” där vi beskrev olika situationer i våra skrivprojekt och vad vi lärt oss av dem. Som författare är det viktigt att fortsätta att dra lärdomar från både misstag och lyckokast så att vi ständigt kan förbättra berättelserna vi skriver. Det är en av de sakerna som gör det spännande att skriva böcker. Man blir aldrig fullärd… 🙂 På femton minuter hann vi inte så långt så det skulle kunna bli ett ämne för nästa Swecon.

Som alla andra år hade jag även i år med mina böcker så att de som vill få tag på mina böcker ska kunna göra det. I år var andra året som vi körde en gemensam bokbutik, vilket jag tycker är ett riktigt lyft. 🙂 Om jag ska se det från en egoistisk sida så är det bra för jag behöver inte hela tiden känna dåligt samvete för att jag inte är någon annanstans. Jag kan delta i programpunkter, lyssna på programpunkter och umgås med folk så mycket som jag vill. De som vill ha tag på mina böcker kan samtidigt göra det och vill de ha en signatur kan de antingen passa på vid boksigneringen eller fånga mig när de ser mig. Utifrån ett bokköparperspektiv tycker jag också att det är bra, eftersom jag kan passa på när som helst och köpa de böcker som jag vill ha från samma kassa. Jag kan också i lugn och ro gå runt och titta på böckerna. Det blev också ett trevligt hörn med fantikvariatet, bokbutiken, boksignering och författarscen. Det hade gärna fått vara mer aktiviteter på scenen. Jag funderar på om vi till nästa år ska kalla den något annat och öppna upp för alla som har något de vill prata om under femton minuter. Vad tycker du?

Som alla andra lyssnade jag också på flera paneler och intervjuer. Två som jag vill lyfta fram är Patrik Centerwalls föreläsning om Svensk Fantasy och intervjun med Charlie Jane Anders som båda var väldigt intressanta.

Slutligen så skulle ingen kongress vara lika fantastisk utan alla möten med gamla och nya vänner. Det är mycket p.g.a. den sociala samvaron som jag varje år ser till att delta i Swecon. Många spontana samtal kring intressanta ämnen och tillfälle att träffa alla dem som jag möter alltför sällan i den verkliga världen. Genom Swecon har jag fått många fantastiska vänner. Årets kongress var en energikick som jag kan leva på länge…

Tack alla arrangörer och alla som deltog! 🙂

Inspiration från Ursula K Le Guin gav upphov till ny värld

Förlora för att vinna

När jag får frågan om det är böcker som ger min främsta inspiration till nya berättelser, brukar jag svara: “Nej, det är snarare det jag upplever samt händelser i samtiden och fakta.” Det finns dock ett undantag och det är boken “Förlora för att vinna” som är en annorlunda kärlekshistoria som utspelar sig på planeten Vailao.

“Förlora för att vinna” kom till efter att jag läst Ursula K LeGuins “Berättelsen är världens språk” som skildrar mötet mellan observatören, lingvisten Sutty, och befolkningen på planeten Aka. Ett möte som till en början är ett icke-möte. Det visar sig nämligen att den civilisation som fanns på Aka då Sutty begav sig från Terra, en resa som tog henne 60 år, inte längre finns. Berättelsen gjorde ett djupt intryck på mig och om du inte läst den så rekommenderar jag den (även om den är svår att få tag på numera).

Läsupplevelsen blev startskottet på en lång tids funderingar kring kulturkrockar och hur historien påverkar nuet. Teman som i och för sig genomsyrar mina andra böcker också… 😉 Ur funderingarna dök diplomaten Sophie upp. Hon som inte alls lämpar sig som diplomat utan som tvärtom får uppdraget för att hennes arbetskamrater ska slippa henne. Sophie dök först upp i novellen “Skiftning”, men berättelsen ville inte släppa taget. Därför skrev jag en fortsättning under NaNoWriMo. Jag trodde då att den skulle bli ganska kort, men berättelsen om hur Sophie hittade sin plats på den främmande planeten blev 100 000 ord till slut.

Boken har fått väldigt positiva recensioner, se bl.a. på Goodreads. May-Louise Andersson skrev exempelvis på Boktipset om boken: “På Vailao är livsreglerna annorlunda; kärleken är viktig och den är evig. Varje andetag räknas, minst sagt. Läs boken och du får veta varför. Eva Holmquist kan med få meningar få fram kärleksscener utan att ta till enkla floskler.”

Novellen som blev startskottet har däremot inte blivit publicerad ännu. Kanske skulle jag ta och redigera den… 😉

Om du är nyfiken på “Förlora för att vinna” som blev till på grund av inspirationen från Ursula K Le Guins bok “Berättelsen är världens språk” så kan du:

Köpa e-boken

Köpa boken

Dessutom finns den på många bibliotek. Om du läst “Berättelsen är världens språk” så kommentera gärna om hur du upplevde den. Har du dessutom läst “Förlora för att vinna” skulle det vara intressant att höra om du kunde upptäcka att den inspirerats av Ursula K Le Guin.

Vad händer efter segern?

Godmorgon segrare, en e-novell om vad som händer efter segern
Godmorgon segrare, en e-novell om vad som händer efter segern

Godmorgon segrare föddes när jag funderade på en novell till Catahyas antologi Efter slutet. Den skulle handla om vad som hände efter att den stora slutscenen utspelat. Och jag hade i för och för sig en novell som handlade om precis det. Novellen Keep fighting har en fortsättning som skulle kunna passa perfekt. Problemet var bara att Keep fighting är skriven på engelska och om jag ska skriva en fortsättning på den så vill jag ha den på samma språk. Därför dög inte den idén.

Men det dröjde inte länge förrän jag hade en ny idé. (Idéer är sällan ett problem för min del… 😉 ) I många berättelser slutar historien när huvudpersonerna vunnit. Jag tror inte att segern är så enkel som man uppfattar det när man läser om berättelserna. Man tror att alla problem ska lösas i och med att huvudpersonen vunnit, men inget löser sig över natt. Det är lätt att tro att det finns en god respektive en ond sida. Men är det verkligen så enkelt? En annan fråga rullade dessutom runt i mitt huvud. Vad händer med dem som förlorat? Hur blir livet för dem? Och det var där novellen Godmorgon segrare föddes. Den följer en av de segrande soldaterna dagarna efter segern. Blir allt verkligen som hen tänkt sig?

 

Londonresa gav mängder av inspiration

London

I helgen var vi i London och vi hann verkligen uppleva massor… 🙂

Det finns mängder att göra i London som du säkert vet och vi hade inte planerat så mycket innan utan gjorde det vi kände för. Under de dagarna vi var där hann vi verkligen massor och jag fick också mängder av inspiration…

Första dagen besökte vi British Museum (och sista dagen… 😉 ) och deras omfattande utställningar kring forntida Egypten. Fick chansen att se Rosettastenen i verkligheten, vilket var en upplevelse. det är en fascinerande kultur och gav många idéer som du kanske får se i framtida texter… 😉 det fick mig också att reflektera över kolonialismen och det faktum att så mycket av fornminnena finns på andra ställen i världen än där de kommer från. När du rycker ett föremål från sitt sammanhang förloras också en del av historien (förutom det faktum att mycket förstörs). Finns många kopplingar till vad som hänt och händer på andra håll. Med intrycken från vår Chile- och Peruresa förra året börjar jag få en massa med tankar kring detta som med ganska stor sannolikhet kommer att dyka upp i olika texter…

Alla andra saker vi gjorde gav också en mängd idéer som jag inte har riktigt plats för att utveckla just här, men som jag kanske återkommer till. Tyvärr räcker inte riktigt tiden till för alla idéer så vi får se vilka som bär frukt.

Några ställen vi besökte:

  • Natural History Museum med dinosaurierna
  • St Pauls Cathedral med fantastiska mosaiker i taket och ett café i kryptan…
  • Tate Modern med otroliga målningar som gav en idé om att utgå från en målning och skriva en novell inspirerad av den
  • Towern med sin rika historia och intressanta människor
  • Hyde Park – en grön oas mitt i London

Har du varit i London? Brukar du bli inspirerad när du är ute och reser?